Los Mandamientos y Las Revelaciones

POSTED BY: holzapfel

10/29/09


Quienes estén interesados en la Doctrina y Convenios, necesitan subirse las mangas y empezar a sacar el tesoro del más reciente volumen de Los Documentos de José Smith, publicado, hace poco mas de un mes, el 22 de septiembre de 2009. Este imponente volumen de tamaño extra grande: “Manuscript Revelation Books” [Los Manuscritos de los Libros de las Revelaciones] (Salt Lake City: Church Historian Press, 2009), reproduce los manuscritos originales de las revelaciones en su tamaño y color reales. El diseño y la encuadernación son excelentes. El libro es un tesoro en sí mismo, pero el contenido es oro puro.

Los editores de este volumen particular son Robin Scott Jensen, Robert J. Woodford y Steven C. Harper (mi colega en Educación Religiosa). Tan solo los ensayos de introducción valen el precio de cien dólares.

Esta semana, la revista BYU Studies publicó su mas reciente ejemplar (48, núm. 3), que contiene ensayos excelentes de los editores y de Grant Underwood (del Departamento de Historia en BYU) en los que resaltan el descubrimiento del manuscrito de “A Book of Commandments and Revelation” [Un Libro de Mandamientos y Revelación] (págs. 7-17), un repaso de la historia del manuscrito hasta su publicación en el Libro de Mandamientos de 1833, y en la Doctrina y Convenios en 1835, (págs. 18-52), un comentario de la importancia de los manuscritos (págs. 53-66), y un repaso de la forma en que el manuscrito nos puede ayudar a entender el “proceso por el cual José Smith recibió, registró y publicó” sus revelaciones (págs. 67-84). Agregada a estos cuatro extraordinarios ensayos se encuentra una respuesta de Ron Romig, ex-archivista de la Comunidad de Cristo, (págs. 85-91).

“El Libro de Mandamientos y Revelaciones (LMR) tendrá una enorme influencia en el estudio concienzudo de las primeras revelaciones mormonas” (pág. 53). Y eso definitivamente es verdad. Su trabajo, junto con el de sus co-editores, les proporcionará a los historiadores actuales y futuros una oportunidad de examinar estas importantes fuentes originales sin tener que viajar a Salt Lake City, a Independence, o a Provo. El impacto de esta publicación sobre nuestro comprensión de la carrera profética de José Smith, por ahora, no puede ser apreciado por completo. Sin embargo, BYU Studies ha empezado a analizar seriamente el manuscrito del Libro de Mandamientos y Revelación y los resultados aparecerán durante los próximos años y décadas. Si ya tiene los libros Manuscritos de los Libros de Mandamientos, entonces necesita adquirir el último número de BYU Studies; ya que es una contribución importante y valiosa a nuestra comprensión de los Documentos de José Smith.


Buscad conocimiento

POSTED BY: holzapfel

07/13/09


Los Santos de los Últimos Días tienen muy presente una frase de las revelaciones modernas, “buscad conocimiento, tanto por el estudio como por la fe” (Doctrina y Convenios 88:118). Desde el inicio de la Restauración, en la década de los 1820, un tema común en la búsqueda religiosa de José Smith fue la de buscar conocimiento, luz y entendimiento. Cuando él entró en una arboleda, cerca de su casa, para orar en la primavera de 1820, José Smith fue impulsado por su confianza en la promesa bíblica, que se encuentra en Santiago 1:5, de que podía encontrar sabiduría si la buscaba. Esta oración tuvo como resultado la Primera Visión, en la que José vio al Padre y al Hijo, comenzando así un amanecer espiritual inesperado para los hombres y las mujeres contemporáneos de José, aunque anticipado por los profetas y apóstoles de antaño (véase Hechos 3:20-21).

Las verdades del Evangelio continuaron revelándose por medio del joven profeta a medida que él buscó personalmente sabiduría de Dios. Interesantemente, José Smith no sólo oró para adquirir tal sabiduría, sino que también estudió la palabra de Dios y los idiomas del mundo bíblico (por ejemplo, el hebreo y el egipcio), poniendo en práctica el mandato de buscar “conocimiento, tanto por el estudio como por la fe”. Su ejemplo en este doble esfuerzo estableció un modelo para los Santos de los últimos Días que continúa siendo un desafío para nosotros en la actualidad.

Recientemente, ha surgido una explosión de libros de auto ayuda para “tontos”, o libros para facilitar las cosas. Con menos tiempo en un mundo ajetreado, a menudo buscamos una solución rápida a nuestros problemas, aun cuando se trate del estudio de las escrituras. Sin embargo, cuando se apliquen a la escrituras, estos esfuerzos, aunque populares y bien intencionados, tal vez no eleven el entendimiento de una persona del tema. Mi colega Robert J. Millet opinó hace algún tiempo que necesitamos que las escrituras sean entendibles, no fáciles. Yo no creo que él estuviera jugando semánticamente, sino que estaba identificando una importante diferencia entre los dos enfoques.

Afortunadamente, Joseph Fielding McConkie, profesor emérito de escritura antigua en BYU, nos ayuda a que las escrituras sean más comprensibles, con su último libro Between the Lines: Unlocking Scriptures with Timeless Principles [Entre renglones: Destrabando las Escrituras con Principios Eternos] (Honeoye Falls, NY: Digital Legend, 2009).

Lo que más me gusta de este libro es que me obligó a pensar en cómo leemos y estudiamos las escrituras. A veces, a fin de centrar nuestros pensamientos, es importante considerar cómo y por qué hacemos algo rutinario como leer las escrituras. McConkie no está interesado en los “procedimientos”, tales como qué color de lápices utilizar para marcar las escrituras, o incluso si se deben marcar las escrituras. Su meta es la de realzar nuestro estudio proporcionando “principios eternos que facilitan una comprensión sólida de las escrituras” (viii).

El libro contiene más que sólo ideas sobre el entendimiento de las escrituras. También hay sugerencias concretas. Por ejemplo, el autor sugiere que aprovechemos “diversas Biblias de estudio” (29). Él disfruta de “la ayuda de una Biblia de Estudio Arqueológico, La Biblia de Estudio Judío, La Biblia de Estudio Católico, así como una variedad de Biblias de estudio protestantes” (29) e incluso proporciona una lista breve de tales Biblias de estudio en la sección “Fuentes” (165-66).

Hay momentos graciosos a lo largo del libro, cuando el autor se divierte destacando algunas prácticas un tanto comunes, en las que nos hemos desarrollado a lo largo de los años que, de hecho, tal vez nos hayan desviado del entendimiento de las escrituras. Quizás sea sano reírnos de nosotros mismos de cuando en cuando, especialmente cuando consideramos que todos probablemente hayamos perseverado en nuestra “buena parte de abuso de las escrituras” (viii). Recomiendo este libro para todos los que deseen mejorar la calidad de su estudio y enseñanza de las escrituras.


Pueblo de Paradojas

POSTED BY: holzapfel

03/11/09


Recientemente, el Departamento de Historia y Doctrina de la Iglesia de BYU patrocinó una ponencia ofrecidas por Terryl L. Givens, profesor de literatura y religión y por James A Bostwick, Director del Departamento de Inglés de la Universidad de Richmond. Estas oportunidades permiten al profesorado de BYU relacionarse con reconocidos profesores de todo el mundo.

Durante la semana en que nos visitó, yo estuve particularmente interesado en una de las ponencias. Fue una continuación de su libro Pueblo de Paradojas: Una Historia de la Cultura Mormona (New York: Oxford University Press, 2007). Recomiendo el libro por sus profundas reflexiones sobre el mormonismo y los mormones. ¡Es un logro extraordinario. Recordarán que una paradoja es “una declaración aparentemente contradictoria que no obstante puede ser verdad” (The American Heritage Dictionary of the English Language). A menudo he sido atraído a tales tensiones, pero he llegado a sentirme muy cómodo con el concepto de las paradojas desde que me di cuenta que la mayor de las paradojas es la verdad de que Jesús murió para que nosotros pudiéramos vivir.

Givens comenta primero “La polaridad del autoritarismo y el individualismo” (xiv), seguido por el contraste entre las Enseñanzas del Profeta acerca de lo que ya sabemos y un ambicioso “programa de aprendizaje eterno” (xv).

A continuación, aborda la perspectiva del Profeta de que “Dios es un hombre exaltado, y el hombre un Dios en embrión”. Declara Givens: “La paradoja que resulta se manifiesta en las recurrentes invasiones de lo banal hacia el mundo de lo santo y la infusión de lo sagrado hacia el mundo de lo cotidiano” (xv). Luego habla de las “dos tensiones relacionadas en el mormonismo: el exilio y la integración, y un Evangelio visto como americano y a la vez universal” (xv).

Durante su tiempo con el profesorado, Givens comentó aun otra paradoja – El “Impulso Conflictivo de la asimilación e innovación” que tenía el Profeta. Creo que tiene razón en este aspecto. Los Santos de los últimos Días tienen la tendencia de resaltar las innovaciones del Profeta (él restauró doctrinas que habían “estado escondidas desde antes de la fundación del mundo” (Doctrina y Convenios 124:41); sin embargo, José Smith también asimiló la verdad del mundo a su alrededor, cuando dijo: “[Si los] Presbiterianos [tienen] una verdad, la abrazamos. Los Bautistas, los Metodistas, etc., obtengan todo lo bueno del mundo [y] saldrá un mormón puro” (The Words of Joseph Smith [Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1980], 234). No nos haría mal identificar esas verdades que él encontró en otras tradiciones religiosas, prestando atención a cómo las adoptó y las adaptó, como parte del mensaje que proclamó. Esto en ninguna manera disminuye el torrente de revelación que constantemente bajó del cielo sobre él como el ungido del Señor.


Se llevará una historia

POSTED BY: holzapfel

12/15/08


José Smith recibió una revelación el día que se organizó la Iglesia, en Fayette, Nueva York (EE UU), en abril de 1830,  “He aquí, se llevará entre vosotros una historia” (Doctrina y Convenios 21:1). Los esfuerzos del Profeta han provisto a los miembros de la Iglesia y a historiadores interesados un número de fuentes primarias que nos permiten reconstruir su extraordinaria vida. Evidentemente, a cualquiera que esté interesado en la vida de José Smith le gustaría disponer de más material – más cartas, actas, diarios, y demás cosas que su pluma haya redactado, pero dadas las realidades históricas de la vida del siglo XIX, podemos sentirnos afortunados de tener tanto material para poder estudiar su vida y ministerio.

 

Estos importantes documentos se conservan en diversos lugares de los Estados Unidos, que incluyen la Biblioteca de Historia de la Iglesia en Salt Lake City y en la Biblioteca –Archivo de la Comunidad de Cristo en Independence, Missouri. en el pasado, los historiadores tenían que viajar a estos archivos para estudiar los documentos a fin de preparar libros y ensayos interpretativos. Debido a las limitaciones de espacio, sólo podían reproducir extractos de estas fuentes primarias – un acto de interpretación en sí, dejando al lector tan sólo “saborear” lo que revelan las fuentes originales.

 

Comenzando en la década de los años ´70, los líderes y eruditos de la Iglesia comprendieron que sería de gran ayuda proveer transcripciones precisas de estas fuentes primarias a un público más numeroso y para ayudar a conservar estos frágiles documentos debido a su frecuente manipulación. Después de algún tiempo, la Iglesia anunció que publicaría dos mil documentos primarios relacionados con la vida y ministerio de José Smith en una colección de treinta tomos, Los documentos de José Smith, organizada según el material específico, incluyendo diarios, documentos, historias, documentos administrativos, revelaciones y traducciones inspiradas, y artículos legales y de negocios.

 

Tomados de una amplia gama de colecciones, tanto públicas como privadas, estos importantes registros proporcionarán luz y conocimiento sobre la vida de José Smith y como resultado, la primera época del mormonismo. El élder Marlin K. Jensen, registrador e Historiador de la Iglesia, comentó: “El estudio de estas fuentes históricas, especialmente en sus formas más antiguas, brinda a los que estudian a José Smith una rica comprensión de la vida del Profeta y el desarrollo de la Iglesia restaurada” (próximo artículo de la revista Ensign, Julio de 2009)  

 

Los Documentos de José Smith, Diarios, Tomo 1: 1832-1839 — The Joseph Smith Papers, Journals, Volume 1: 1832–1839 (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2008) se ha puesto en venta recientemente, justo a tiempo para celebrar  la extraordinaria vida del Profeta en el aniversario de su nacimiento, el 23 de diciembre. El próximo año saldrá a la venta un importante volumen en la serie de Revelaciones y Traducciones, como el segundo volumen publicado. En este volumen, se reproducirán cuidadosamente las copias más antiguas, que se sepa, de las revelaciones de José Smith. El élder Jensen  comentó: “Parece que José consideraba las revelaciones manuscritas como sus esfuerzos más importantes por captar la voz del Señor condescendiendo a comunicarse en lo que José llamaba el “lenguaje  deshonesto, quebrantado, disperso e imperfecto de los hombres” (próximo artículo de la revista Ensign, Julio de 2009)  La serie continúa.

 

Recientemente conseguí el primer tomo de la Librería de BYU y me metí de pleno en él – unas quinientas páginas.  Primeramente,  es un volumen atractivo, impreso en papel de alta calidad y diseñado para durar mucho tiempo y uso. Incluye meticulosas transcripciones de las fuentes originales; una amplia variedad de imágenes (mapas, fotografías de personas y ejemplos de algunos de los documentos); tablas cuidadosamente preparadas (incluyendo una cronología detallada, cuadro genealógico, organización eclesiástica); un glosario extraordinario; Ensayos preliminares para cada documento; anotaciones reflexivas de los textos; así como meticulosas guías geográficas y biográficas. En verdad es un tesoro y vale cada centavo de su precio ($49.95). Aunque ya estaba familiarizado con los documentos publicados en este primer tomo,  las anotaciones e introducciones dieron vida al significado e importancia de los documentos. Me encontré marcando pasajes que captaban mi atención. Por ejemplo, el 1 de abril de 1834, José Smith escribió, “Mi Alma se deleita en la Ley del Señor pues Él perdona mis pecados” (pág. 37). Tales entradas sorprenderán y deleitarán a los lectores.

 

Los lectores no comienzan en la página 1 y leen hasta el final, tal como leemos una biografía. Éste es un proyecto documental, la clase de esfuerzo que les encanta a los eruditos y a los que aprecian tener una copia original del diario del abuelo o las cartas personales de la madre. Hay algo especial con tales documentos porque nos permiten tocar el pasado en una manera que una obra interpretativa no puede.

 

Los Documentos de José Smith proporcionan un panorama personal e intimo sobre la vida de José Smith. Los historiadores revisarán cuidadosamente los tomos a fin de brindar nuevas perspectivas sobre el Profeta. Ya de por sí, Los Documentos de José Smith ofrecen nuevas perspectivas, corrigen antiguas suposiciones y nos acerca al original mundo de José Smith, el Profeta de los últimos días. ¡En verdad es una buena época para vivir!


“En su propio idioma”

POSTED BY: holzapfel

12/02/08


En una excepcional revelación dada por medio de José Smith en 1831, el Señor dijo, “la voz de amonestación irá a todo pueblo” (Doctrina y Convenios 1:4). Tal vez este mandato parecía abrumador para la recientemente organizada Iglesia de Jesucristo. Dos años después, en 1833, el Señor amplió la misión de la Iglesia, diciendo que “todo hombre oirá la plenitud del evangelio en su propia lengua y en su propio idioma” (Doctrina y Convenios 90:11).

 

En la actualidad se estima que existen en el mundo aproximadamente 7000 idiomas hablados, de los cuales unos 2600 constan de un sistema escrito. Sin embargo, los lingüistas pronostican que dentro de un siglo desaparecerán más de 3000 idiomas hablados. El mundo ciertamente se está haciendo más pequeño, y algunos idiomas, como el inglés y el chino, están ampliando su alcance.

 

Los esfuerzos de la Iglesia por cumplir con el mandato del Señor de predicar el evangelio a los habitantes de la tierra han sido extraordinarios y continúan siéndolos. Nuestra familia simplemente refleja lo que está ocurriendo en todo el planeta con tantos Santos de los Últimos Días. Mi hijo Bailey sirve en la Misión Suiza Zúrich y mi hija Marin entrará en el Centro de Capacitación Misional de Provo el 4 de diciembre de 2008 para comenzar su preparación para servir en la Misión Hungría Budapest. Ellos siguen los pasos de dos hermanos mayores, Nathan, quien sirvió en la Misión Chile Osorno, y Zac, quien sirvió en la Misión Costa Rica San José. Yo serví mi servicio misional en la Misión Italia Milán. Mi hijo y mi hija se unirán a sus primos, los élderes Josh Meacham y Ephraim Taylor, que están sirviendo en las misiones Polonia Varsovia y Taiwán Taichung.

 

Igualmente extraordinarios son los esfuerzos por proporcionar las traducciones del Libro de Mormón al mundo. En la actualidad se ha traducido el Libro de Mormón en su totalidad a setenta y nueve idiomas; existen selecciones del mismo en otros veintitrés idiomas. Esto representa el 99 por cien de los idiomas hablados por los Santos de los Últimos Días. Continúan los esfuerzos por traducir este libro a más idiomas a fin de cumplir con el mandato del Señor.

El profeta José Smith estaba realizando su primera visita histórica al Condado de Jackson, Misuri, en agosto de 1831 cuando oyó la voz del Señor,  “De cierto digo que los hombres deben estar anhelosamente consagrados a una causa buena, y hacer muchas cosas de su propia voluntad y efectuar mucha justicia (Doctrina y Convenios 58:27). Teniendo esto en cuenta, el Centro de Estudios Religiosos ha lanzado una nueva página web a fin de llegar a un público más amplio.

Finalmente, en respuesta al mandato del Señor que cada persona oiga el evangelio en su propio idioma, hemos traducido algunos de los mejores artículos y libros de la biblioteca impresa del CER al español y portugués, los idiomas más comunes de la Iglesia, después del inglés.  Además, acabamos de añadir el idioma alemán y publicaremos un importante libro escrito por el Dr. Roger Minert, In Harms Way: German Latter-day Saints in World War II  (En situaciones de Riesgo: Santos de los últimos días alemanes en la Segunda Guerra Mundial). Ampliaremos nuestro alcance al traducir otros libros, proporcionando así a los miembros de la Iglesia otra forma de buscar “palabras de sabiduría de los mejores libros” (Doctrina y Convenios 88:118) Invitamos a otros a unirse a nosotros en esta aventura y a que pasen la voz de que el sitio web del CER dispone de valiosos artículos en inglés, español, portugués y alemán.



BYU patrocinó el Simposio anual nº 37 Sidney B. Sperry, en el campus universitario, este pasado fin de semana (24-25 Octubre 2008) con el título

“Doctrina y Convenios: Revelaciones en Contexto”. ¡Fue un hermoso fin de semana otoñal en Provo!

Llamado así en homenaje a Sidney B. Sperry, reconocido y respetado profesor de Educación Religiosa de BYU, que enseñó desde 1932 a 1969, el simposio se centra en el tema de Doctrina del Evangelio para el año siguiente. Así, el simposio de este año se centró en Doctrina y Convenios, “la piedra de coronamiento” de la Iglesia. Éste es uno de los volúmenes más importantes de la serie y aporta nueva luz procedente del Proyecto de Papeles de José Smith (Joseph Smith Papers Project)

Setenta relevado y antiguo profesor de Doctrina y Convenios en BYU, fue el ponente de apertura, el viernes por la tarde. Las restantes sesiones del viernes y el sábado se llevaron a cabo en los edificios Joseph Smith (JSB) y Martin (MARB). Para los que no pudieron participar de esta oportunidad, tenemos selecciones impresas de la conferencia en nuestra publicación más reciente del CER, The Doctrine and Covenants: Revelations in Context (Provo y Salt Lake City: Centro de Estudios Religiosos y Deseret Book, 2008).

El élder C. Max Caldwell, Andrew H. Hedges, J. Spencer Fluhman, y Alonzo L. Gaskill, los editores del volumen, proporcionaron interesantes ensayos, con interesantes perspectivas a la historia detrás de las revelaciones, así como reveladores análisis del contenido doctrinal de varias revelaciones de José Smith. No van a querer perderse el ensayo de Robert J. Woodford, “Descubrimientos del Proyecto de los Papeles de José Smith: Los primeros manuscritos” Discoveries from the Joseph Smith Papers Project: The Early Manuscripts” o el artículo de Steve Harper, “Todas las cosas son del Señor: La ley de consagración en Doctrina y Convenios”. Las dos contribuciones nos obligan a volver a pensar en lo que hemos pensado antes acerca de estos temas, porque los autores han cambiado las fronteras del conocimiento con sus esfuerzos meticulosos. Personalmente, creo que el artículo de J.B. Hawks, “José Smith, Emanuel Swendenborg y la Sección 76”, ha brindado una respuesta definitiva a nuestros críticos que han intentado demostrar la influencia del visionario sueco del siglo XVIII Emanuel Swendenborg sobre José Smith. Finalmente, la contribución de Grant Underwood al volumen, “Las leyes de la Iglesia de Cristo” es fabulosa; nos ayuda, con gentileza, a volver al entorno original, proporcionando un detallado análisis del texto, “ofreciendo elementos de comprensión al proceso revelador que produjo los textos canónicos” (pág. 135). Después de este simposio, nunca volveré a enseñar mis clases de Doctrina y Convenios de la misma manera.

El Simposio Sperry siempre es una maravillosa oportunidad de enseñarse “el uno al otro palabras de sabiduría; sí, buscad palabras de sabiduría de los mejores libros; buscad conocimiento, tanto por el estudio como por la fe”. (Doctrina y Convenios 88:118)