Recordar e Festejar nossa História Global

POSTED BY: holzapfel

07/23/09


Blog do convidado especial, Reid L. Neilson, professor assistente de história da Igreja e de doutrina da BYU.
De modo geral, o Dia do Pioneiro (dia 24 de julho) nos traz imagens de carroções e de carroças puxadas à mão a caminho de Utah no Oeste dos Estados Unidos. Tal ideia da história da Igreja é míope, porém, pois torna obscuros os esforços dos Santos dos Últimos Dias pelo mundo afora. Felizmente o historiador Andrew Jenson fez de tudo para expandir a visão histórica dos membros da Igreja, algo de que devemos nos lembrar nesta época do ano de homenagem ao pioneiro.

Ao trabalhar no Departamento de História da Igreja em Salt Lake City, Jenson foi mandado pela Primeira Presidência para visitar o campo missionário nas áreas fora da América do Norte. Esse dinamarquês corajoso partiu de Salt Lake City em 11 de maio de 1895 e só voltou à Cidade dos Santos em 4 de junho de 1897. Ao longo de sua viagem, sozinho, de vinte e cinco meses de circunavegação do mundo, Jenson passou pelas seguintes ilhas, nações e terras (em ordem cronológica): as Ilhas do Havaí, Fiji, o Reino deTonga, Samoa, a Nova Zelândia, as Ilhas Cook, o Arquipélago Sociedade, as Ilhas Tuamotu, a Austrália, Ceilão, o Egito, a Síria, a Palestina, a Itália, a França, a Dinamarca, a Noruéga, a Suécia, a Prússia, Hanôver, a Saxônia, a Bavária, a Suíça, a Holanda, a Inglaterra, o País de Gales, a Irlanda e a Escócia. Ele percorreu 91.494 quilômetros de vários navios e barcos por via marítima, de ferrovia, de carroça, de jinriquixá, a cavalo, burro e camelo por via terrestre. Jenson foi o primeiro Santo dos Últimos Dias a visitar todas as missões então existentes, fora as missões da América do Norte, depois do início da evangelização da Bacia Pacífica na década de 1840.

Em muitos sermões e até em discursos na conferência geral, Jenson pregou a importância de manter registros. “Se não houvesse os escritores . . . que pertenciam à Igreja original, o que saberíamos dos feitos de Cristo?” Em certa ocasião, Jenson lançou um desafio aos Santos dos Últimos Dias: “E se ninguém os tivesse gravado junto a outros dizeres lindos de Cristo e seus apóstolos, o que teríamos sabido do ministério de Cristo e dos apóstolos? Teríamos só umas ideias obscuras passadas a nós por tradição, as quais nos desviariam mais do caminho do que nos orientariam.” Em outras palavras, se não tivesse havido escritores e historiadores nas dispensações de outrora, não existiriam nem as escrituras hebraicas nem as cristãs. Da mesma forma, nós ficaremos sem orientação nesta dispensação, segundo o ensinamento dele, se os membros não mantiverem histórias eclesiásticas e pessoais. Sua percepção espiritual do destino, junto com um espírito sem par de trabalhador, formaram a vida e a obra de Jenson. Basta pesquisar o catálago da Biblioteca de História da Igreja para os trabalhos de Jenson para adquirirmos uma visão da extensão de seus esforços.

Eu já argumentei que a história da Igreja consiste na história SUD global. Os Santos dos Últimos Dias da América do Norte precisam entender que grande parte de nossa história interessante ocorreu no exterior. Devemos sempre nos lembrar de que a restauração do evangelho ocorre sempre que se dedica um novo país, pela autoridade apostólica, para o proselitismo. Em outras palavras, a restauração original em Nova York em 1830 foi, em grande parte, repetida na Grã Bretanha em 1837, no Japão em 1901, no Brasil em 1935, na Gana em 1970, na Rússia em 1989 e na Mongólia em 1992. Os historidadores Mórmons necessitam refocar seus trabalhos de pesquisa, partindo de Palmyra, Kirtland, Nauvoo e Salt Lake City para Tóquio, Santiago, São Paulo, Varsóvia, Johannesburgo e Nairóbi. Estas cidades internacionais e suas histórias se tornarão cada vez mais importantes na nossa sagrada história. Precisa-se contar tais histórias de todo o mundo com mais frequência e mais perfeição. Neste sentido Jenson era um homem de visão muito adiantada. No final do século dezenove, este trabalhador sem igual do Escritório do Historiador da Igreja tinha a visão e vontade de dedicar dois anos de sua vida para documentar a Igreja global e seus membros. Louis Reinwand observou: “Jenson desempenhou um papel crucial em manter viva a ideia de uma Igreja universal. Ele foi o primeiro a insistir que a história Mórmon inclui alemães, ingleses, escandinavos, tonganeses, brasileiros e outros grupos nacionais e culturais e que a história dos Santos dos Últimos Dias deve ser escrita em várias línguas para o benefício dos que não falam inglês como língua mãe” (“Andrew Jenson, Latter-day Saint Historian [Andrew Jenson, historiador SUD],” BYU Studies 14, no. 1 [Autumn 1973]: 44).


Um Sonho Patriótico

POSTED BY: holzapfel

07/02/09


Blog do convidado especial Robert C. Freeman, professor de história e doutrina da Igreja da BYU.

Assita ao desfile, veja a banda passar, acenda a churrasqueira e presencie o espetáculo de fogos de artifício! Neste mês de julho os Santos dos Últimos Dias dos Estados Unidos se unirão ao resto da nação em festejar o nascimento [dia da independência] dos Estados Unidos da América.  Já faz quinze anos que venho colecionando histórias dos membros da Igreja que serviarm nas forças armadas (www.saintsatwar.org).

Os Santos dos Últimos Dias desfrutam uma longa história de patriotismo a seus respectivos países, entre eles os Estados Unidos. O próprio Joseph Smith abraçou um sentimento de lealdade aos princípios da constituição dos EUA. Ele disse: “Eu sou o maior defensor da constituição dos Estados Unidos que há nesta terra. No íntimo estou sempre pronto para até morrer em defesa dos indefesos e oprimidos quanto a seus direitos justos. A única fraqueza que encontro na constituição é que não é suficientemente ampla para atender a todas as necessidades do povo” (Ensinamentos do Profeta Joseph Smith, compilado por Joseph Fielding Smith [SLC: Deseret Book, 1976], 326). A percepção por parte do Profeta referente à necessidade que amplificar a constituição é muito interessante posto que depois de seu falecimento houve emendas cruciais, tais como as de direitos humanos e civis (emendas treze, quatorze e quinze) e a décima nona emenda que proporcionou o direito de votar à mulher.Algumas décadas atrás, na ocasião do festejo do bicentenário da fundação dos Estados Unidos, o Presidente Spencer W. Kimball falou das tendências militantes da humanidade moderna: “Somos um povo guerreiro, facilmente desviado de nossa designação principal, a de preparar-nos para a segunda vinda do Senhor. Quando surgirem inimigos, dedicamos vastos recursos à fabricação de deuses de pedra e de aço, ou seja, navios, aviões, mísseis e fortificações, e dependemos deles para nossa proteção e liberação. Quando ameaçados, viramos contra os inimigos em vez de a favor do reino de Deus; treinamos um homem na arte de gurerra e o chamamos de patriota, assim pervertendo, de forma diabólica e falsa, os ensinamentos do Senhor” (“The False Gods We Worship (Os deuses falsos que adoramos),” Ensign, junho de 1976).

Hoje em dia os Santos dos Últimos Dias norte-americanos continuam a ser patriotas sob a bandeira de vermelho, branco e azul. A cidade de Provo, sede da Universidade Brigham Young, patrocina uma das maiores celebrações do dia quatro de julho [dia da independência] em todo o território nacional, o chamado Festival de Liberdade. Naturalmente, a influência da Igreja está no mundo todo, o que nos obriga a considerar umas questões importantes, por exemplo, o que significa o patriotismo em termos da Igreja global? Com certeza temos que manter uma perspectiva correta quanto ao patriotismo. Festejamos o dia porque esta é a terra de nossos pais e de nossos filhos. Abraçamos tudo que é de bom em nosso país e esperamos ajudar em questões de liberdade e direitos humanos tanto aqui “em casa” como no exterior. Procuramos defender os princípios de liberdade e igualdade em todos os lugares em que forem atacadas.

O Élder Dallin H. Oaks também nos advertiu a respeito dos riscos de um patriotismo zeloso demais quando disse: “O amor pela pátria é, certamente, uma virtude, porém, levado ao excesso, pode se tornar causa de decadência espirituall. Há certos cidadãos cujo patriotismo é tão intenso e tão envolvente que domina todas as outras responsabilidades, inclusive as de família e de Igreja” (“Our Strengths Can Become Our Downfall(Nosso forte pode se tornar nosso fracasso),” Ensign, outubro de 1994, 17). Que soltem os foguetes!

Tais ensinamentos nos lembram da necessidade de refinar nosso patriotismo para assegurar que seja sincero e dentro dos limites que o Senhor estabeleceu. O verdadeiro patriotismo proporciona honra a qualquer nação em que se abrace a liberdade. Tal liberdade é necessária para que o reino de Deus floresça entre os povos do Senhor. Há muito que festejar no nosso país abençoado e em todo país onde se luta pela liberdade.